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Sexenio democrático en La Rioja
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Contra los Borbones: Batalla de Castañares de las Cuevas

1868
Los opositores riojanos a la monarquía de la reina Isabel II se habían decidido hacía días por el enfrentamiento directo y armado.
Así sucedía efectivamente el día 26 de septiembre de 1868 en las zonas angostas de la Sierra de los Cameros más próximas a la capital, en el lugar conocido como "Peña del Cura", en la localidad de Castañares de las Cuevas, término municipal de Viguera, en el valle del Iregua.
Peñas del río Iregua en Castañares



Prensa del Sexenio
El único enfrentamiento armado que se dio en la "septembrina" riojana fue en "La Peña del Cura", en la población de Castañares de las Cuevas, del término municipal de Viguera. Fue el 26 de septiembre de 1868.

El resultado de este combate fue negativo para los "sublevados". El ejército del gobierno borbónico había hecho prisioneros a nueve "Voluntarios de la Libertad", morían otros diez, y en total, de algunas manera, quedaron afectadas veinticinco persoans.

El relato del desenlace final del enfrentamiento, y las intervenciones de las autoridades municipales de Logroño por evitar que se atentara "de ningún modo contra la vida de los prisioneros" puede seguirse en las Actas Municipales de Logroño, tomo de Sesiones de 1868, y en el tomo separado de este mismo año relativo a las Sesiones de la Junta Revolucionaria formada después del triunfo a nivel nacional.

El peso del enfrentamiento armado contra "los obstáculos tradicionales" (Olózaga) recayó en los progresistas de tendencia demócrata y republicana. Así lo muestran los nombres de los principales promotores del movimiento y las listas de muertos, heridos y afectados. Triunfante el movimiento revolucionario a nivel nacional, no antes, se sumaron los restantes grupos progresistas y algunos unionistas ofreciendo en primer lugar su ayuda en dinero por medio de suscripción para socorrer a las madres y esposas de los muertos, y en segundo lugar integrándose en los cargos de las Juntas Revolucionarias, en buena medida con intenciones de control de la situación.

En el Boletín Oficial de la Provincia de Logroño se hacen públicos los nombres de las veinticinco personas afectadas "en la lucha para conseguir el triunfo de la libertad". De esta lista se sacan las siguientes conclusiones. Sólo cinco están avecindadas en poblaciones distintas de la capital. El benjamín de los participantes conocidos tiene 18 años y el más veterano llega a 53. La mitad de los 25 tienen una edad media inferior a los 25 años. Casi la totalidad de los muertos están casados. Todos corresponden a una escala económica y socioprofesional muy baja. Salvo un Maestro de primeras letras, un Teniente de carabineros, un labrador y un hijo de una humilde comercianta, todos son de profesiones artesanales, simples hijos de jornaleres o jornaleros ellos mismos y sirvientes